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“鹰犬将军”宋希濂釜底抽薪,一举收编南阳第13绥靖区数万部队

  

  1947年12月下旬,国民党第13绥靖区在河南省南阳地区成立。一直在华东战场被当作救火队使用的原整编第9师师长王凌云被调来担任中将司令官兼行政长官。按照国民党军队的惯例,整编第9师也被其带到了南阳。不久,刚刚上任的王凌云又组建了整编第15师。除了这两个师的正规军以外,人口众多、物产丰富的南阳盆地还有大批民团等地方武装数万人。

  

  釜底抽薪,调走最强部队

  1948年9月,华中“剿总”副总司令兼第14兵团司令官宋希濂率军移防鄂中沙市,麾下部队大都是新组建的,兵员缺额严重,急于迅速扩充实力。但当时坐镇湖北的白崇禧、坐镇湖南的程潜他都惹不起,环顾四周之后,宋希濂将扩军的目标锁定在了河南的王凌云身上。

  随着洛阳、许昌等地的解放,南阳地区处在了孤军突出的位置上,解放军桐柏军区在中原野战军一部配合下,连续发动宛西、宛东战役,扫平了南阳周边据点,逐渐将这座城市变成了内无粮草、外无援兵的孤城。宋希濂趁机通过国防部,将刚刚由第9师扩编的第2军从南阳地区调走。

  

  南阳守军弃城而逃

  第13绥靖区本就兵力单薄,战斗力最强的第2军调走后更是雪上加霜。1948年11月初,中原野战军6纵沿许宛大道向南阳推进,一举击溃南阳外围守军。就在即将攻城之际,6纵接到命令星夜驰援淮海战场,参加对黄维兵团的围歼战斗。躲在南阳城内的王凌云好歹躲过一劫,连忙率部经新野渡过汉水,溃逃至湖北襄阳。

  到达襄阳后,王凌云原准备凭借汉水设置防线,但解放军一部随后紧追,很快解放一江之隔的樊城,并在江岸边架炮轰击。王凌云见大势已去,只得令其眷属和辎重部队先行撤退,但运送其妻室行李的车队在襄阳城郊碰到了宋希濂部副参谋长陈康黎,陈当即通过电话进行了报告。

  

  王凌云被迫出走入川

  宋希濂料定王凌云守不住襄阳,又见王部随军南下的地方部队纪律全无,走到哪里均烧吃一空,百姓怨声载道,就决定以此大做文章,一方面严令王凌云坚守襄阳,不准后撤,另一方面,对王部乱兵进行查究、执行军法。王部在襄阳本就人心惶惶,又屡受责难,军心更乱,最终于1948年底弃城南逃。

  但王凌云不敢直奔宋希濂驻守的鄂中,率军绕了一个大圈最后一直退到长江北岸的枝江县城附近暂住。但其地盘已经丢失,绥靖区名存实亡,部队补给困难,很快第15军军长刘平通过私下接触也投靠了宋希濂。王凌云自知再无多大盼头,连夜带家眷出走入川,最后投靠了张群、胡宗南等人。

  

  宋希濂明知王凌云出走,仍然不动声色,一方面电报蒋介石查办其临战脱逃之罪,另一方面电请国防部将王部第2军、第15军及地方部队正式拨归其指挥。不久,这些地方部队被编为第122军,与第15军一起编入了第14兵团;而第2军则被配属部分杂牌后扩编为第20兵团,也纳入其麾下。

  宋希濂挤走王凌云,吞并其部队以扩张“军力”的目的达到了。